雨果獎最佳奇幻長篇系列—《五神傳說首部曲:王城闇影》

《五神傳說首部曲:王城闇影》

2007年,《五神傳說》已在臺灣出版,可惜後續斷尾,讓喜愛的讀者相當扼腕。今年奇幻基地接下讀者們的期盼,重新發行。這部作品也是奇幻基地的「BEST嚴選」系列,顧名思義就是把最知名、最暢銷、最經典的奇幻文學推薦給讀者,也多了一分不怕踩雷的信任感。

國中時,就被《魔戒》所建構出來的世界所吸引,和同學爭相背誦書中的詩詞,甚至寫上幾句精靈語,讓自己置身於魔幻世界。如此深深著迷,無非是作者設定豐厚的世界觀,獨創的種族、語言、民俗信仰,給予讀者無限的想像空間。《五神傳說》正是這樣一本小說,有著自己的世界觀以及神學體系。

這本書的設定以五神信仰為核心,分為是春之女神、夏之母神、秋之子神、冬之父神與災神,每個神祇各司其職,掌管人世間不同對應的事務,而人死後也將被這些神們帶走。人們活著的時候,可以向五神祈禱,甚至使用禁忌之術,但是施術的代價必將償還。例如向災神祈願帶走你的仇人,條件是用自己命獻祭。

《王城闇影》不同以年輕人為主角的奇幻小說,有著身心掙扎與磨練的成長故事。卡札里是一個年過三十的男子,早已征戰沙場,擔任過朝廷要職,甚至因政治鬥爭被擄為奴。劫後餘生的他,本想回到年輕侍奉過的領地打雜,沒想到卻被安排為王女的私人家教與秘書,因此捲入一場宮廷鬥爭與黑暗詛咒。卡札里回到王都中心,發現大君弱懦、皇儲年幼、王室成員的厄運不斷,被古老的詛咒籠罩著,權臣更是趁隙蠶食、謀奪權力。然而眾神冷眼旁觀,對所有悲劇毫無憐憫,而卡札里的忠誠與死亡似乎就是這一切悲劇的解方……眾神會不會回應他的祈願呢?

讀這本書著實令人欲罷不能,其一主角群個性鮮明、立體,作者對每個人物的描寫不含糊,其二主軸明確不發散,劇情層層堆疊引人入勝,其三主角發人省思的價值觀。此外,雖然這是一本權謀交織的奇幻小說,也不乏令人發笑的逗趣片段,這也是作者塑造角色成功之處。
卡札里遭受各種身心靈考驗,要不是知道他是主角,真怕他有領不完的便當。然而即便他面對這麼多的苦難,他的信念始終如一,我很喜歡他初為王女(依瑟)的私人教師時,與依瑟的一段對話,當時卡札里正在教導依瑟學外國語,但她認為自己已經掌握其要訣,甚至高傲的指出,先前女教師誇讚她已經說得相當流利,卡札里卻說:「王女,若您想聽別人的歌功頌德,並因此使您自絕於真理和精進之外,您可以容易找到符合這些要求的人。王女,並非所有監牢都是由鐵條築成。柔軟的鵝毛床也能困住人的。」身在權力中心,卡札里完全可以哄王女開心,進而獲取利益,但他沒有,反而在與依瑟的相處過程中,將她教育成一位優秀的王儲。

而卡札里的性格正是眾神找上他的緣故,他的忠誠、他的慈悲、他的善良、他的勇敢,都讓他一步步走向解救王室的命運。在小說後段,卡札里早年種下的善因,再次體現此人堅定不移的信念。鄰國王子感謝卡札里曾經出手相救:「任何人在安適的環境裡都能展露慈悲心,所以我從前總認為慈悲是一種微不足道的美德。可是當時經歷飢餓、口渴、病痛和害怕,看著死亡在面前張牙舞爪,置身在恐懼中心,你卻能保持紳士風範,禮貌得像是在自家暖爐邊那樣隨意。」卡札里則回應:「外在的事件固然可怕或無可逃避,身而為人永遠都有選擇——選擇要不要承受,或選擇如何承受。」他的選擇,讓他在多年後,獲得善果。

更令我驚訝的是,通常有三部曲的作品,都會在最後留下伏筆,甚至還有未解之謎,但是《五神傳說首部曲:王城闇影》算是有個完美段落,完全可以當作獨立作品閱讀,也讓人期待後續以五神信仰為設定的世界,還會有什麼樣的故事發生。

超級推薦給喜歡奇幻小說的讀者。

書籍資訊|
書名:《五神傳說首部曲:王城闇影》
作者: 洛伊絲.莫瑪絲特.布約德
譯者:章澤儀
出版社:奇幻基地
更多 Krachreading▸ https://www.instagram.com/krachreading/

博客來連結:《五神傳說首部曲:王城闇影》如果喜歡這本書,歡迎使用此連結購買,Krachreading會獲得微薄的回饋金,也能給我鼓勵喔♡♡