《少女與魔馬》The Girl in the Tower | 凱薩琳‧艾登

少女與魔馬(來源:博客來)

「我會得到自由,我不計代價也要擁有它。」

這是瓦西婭在《熊與夜鶯》最後與哥哥艾洛許的對話,也是她不斷落實的生命價值。
因為她的勇敢及能力,被當作是可怕的女巫,因此只能將自己「放逐」。然放逐並不是走向絕境,而是迎向自由的開始。

我們終於看到瓦西婭與霜魔帶著有點甜的互動,但瓦西婭並沒有讓自己的生命在此停留,即便是愛情也困不住她渴望自由的心。不過女孩的身份仍帶給瓦西婭相當多的不便,為此她女扮男裝,化名為瓦西里。

這次的劇情將主軸帶到莫斯科,相較於上一集,神靈信仰、傳說故事變得較少,更多的是皇室間的故事,及莫斯科和欽察汗國的衝突。

因莫斯科附近的城鎮開始受到韃靼人的掠奪,瓦西婭發揮自己的機智將被擄走的少女救了回來,恰巧遇上前來探查此事的莫斯科大公狄米崔(也是瓦西婭的表哥),及年少之時便進入修道院修行的哥哥沙夏,她帶著大家直搗韃靼人的巢穴。勇敢作戰的形象讓大公狄米崔決定重用她,但這一切都建立在她是瓦西里的身份上,哥哥沙夏擔心瓦西婭身為女性的身份曝光,將觸怒大公與皇室。

在書中沙夏不只一次提到狄米崔和瓦西婭十分相似,可是只因為性別不同,社會大眾對兩人的態度卻是天差地遠。

「好奇心對女孩是個大忌。」曾經有人這樣警告瓦西婭,儘管她的哥哥和她的姊姊歐爾嘉(嫁入宮中)都試圖讓她走回『正途』,但是瓦西婭從不像命運低頭,她不願意讓這個世界對女性單薄的想像,奪去生命中的厚度。在《少女與魔馬》中我們一樣可以看到瓦西婭勇敢、機智的一面,在面對家人、世界都不理解的狀況下,仍保持自己最真實的面貌,並一點一點的影響周遭的人們。但瓦西婭的形象也並非如此單一,她也會流露出小女孩的傻氣,及在哥哥姊姊和霜魔面前才會展現出來的懦弱,她還是那個在森林裡嬉鬧奔跑的孩子。

我喜歡這本書對於神靈、魔法的設定,當這一切發生在中世紀俄羅斯都顯得非常神秘且令人著迷,非常期待第三集!

書籍資訊|
書名:少女與魔馬 The Girl in the Tower
作者:凱薩琳‧艾登 Katherine Arden
譯者:穆卓芸
出版社:時報出版
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